Đầu Tư

American Airlines chuẩn bị cho Hạm đội MD-80 nghỉ hưu

Trong vài thập kỷ qua, máy bay phản lực McDonnell Douglas MD-80 đã là hình ảnh phổ biến tại các sân bay trên thế giới (và đặc biệt là ở Mỹ). Tuy nhiên, với việc sản xuất đã kết thúc vào năm 1999, ngay cả những chiếc MD-80 mới nhất cũng đã gần đến tuổi nghỉ hưu. Hơn nữa, các mô hình mới như Boeing (NYSE: BA)737 MAX và Airbus A320neo tiết kiệm nhiên liệu hơn đáng kể - chưa kể đến việc vận hành êm ái hơn rất nhiều.

Kết quả là, American Airlines (NASDAQ: AAL), cho đến nay là khách hàng lớn nhất của MD-80, đã có kế hoạch nghỉ hưu những chiếc MD-80 cuối cùng của mình vào năm 2019. Đầu tuần này, hãng hàng không đã thông báo rằng họ đã lên lịch các chuyến bay MD-80 cuối cùng vào ngày 4 tháng 9. Điều này sẽ rời đi. Các hãng hàng không châu thổ (NYSE: DAL)là hãng hàng không chở khách duy nhất của Hoa Kỳ khai thác MD-80s.

MD-80 là phản lực cơ của American Airlines

American Airlines là khách hàng lớn đầu tiên của MD-80. Sau khi nhận được số lượng MD-80 đầu tiên vào năm 1983 với một hợp đồng hời từ một người tuyệt vọng McDonnell Douglas, người Mỹ đã sử dụng máy bay phản lực này để tăng trưởng nhanh chóng trong suốt những năm 1980 và đầu những năm 1990.



Tổng cộng, American Airlines đã đặt hàng 260 chiếc MD-80. Đối tác sáp nhập năm 2001 của nó, TWA, cũng là một nhà điều hành MD-80 lớn. Kết quả là đến cuối năm 2001, Mỹ có 362 chiếc MD-80, chiếm 41% tổng số phi đội chủ lực của nước này. Điều đó cũng đại diện cho hơn 30% trong số 1.191 MD-80 được xây dựng trong suốt thời gian hoạt động của chương trình. Khách hàng số 2 Delta Air Lines đã đặt mua 120 máy bay phản lực dòng MD-80 tương đối khiêm tốn.

Những chiếc MD-80 này đã phục vụ phần lớn các tuyến đường chính nội địa của American Airlines. Gần đây nhất là năm 2011, American vẫn đang vận hành hơn 200 chiếc MD-80. Tuy nhiên, trong những năm gần đây, hãng đã thực hiện một dự án đổi mới đội bay lớn, thay thế các máy bay cũ bằng máy bay phản lực hoàn toàn mới của Boeing và Airbus.

Hình ảnh một chiếc Boeing 737 MAX của American Airlines đậu trên đường băng.

American Airlines đã bổ sung hàng trăm máy bay mới vào đội bay của mình kể từ năm 2013. Nguồn ảnh: American Airlines.

Vào đầu năm 2019, American Airlines đã giảm xuống chỉ còn 30 chiếc MD-80 và có kế hoạch loại bỏ phần còn lại vào cuối năm. Hôm thứ Hai, hãng hàng không tiết lộ rằng họ sẽ cho nghỉ hưu 26 ​​chiếc MD-80 cuối cùng vào ngày 4 tháng 9, ngay sau khi kết thúc mùa du lịch cao điểm mùa hè. Chuyến bay cuối cùng - mang số hiệu AA 80 - sẽ khởi hành từ trung tâm Dallas-Fort Worth của hãng hàng không lúc 9 giờ sáng vào ngày hôm đó và đến Chicago lúc 11 giờ 35 phút.

Có thể có một cảnh báo lớn

Vẫn có khả năng American Airlines sẽ cần phải điều chỉnh lại thời gian cho việc nghỉ hưu những chiếc MD-80 cuối cùng của mình. Không phải ngẫu nhiên mà ngày nghỉ hưu dự kiến ​​vào ngày 4 tháng 9 cũng chính là ngày mà hãng có kế hoạch đưa đội máy bay Boeing 737 MAX của mình vào hoạt động trở lại. Đội bay chủ lực của Mỹ dự kiến ​​sẽ giảm từ 956 chiếc vào đầu năm 2019 xuống còn 942 chiếc - bao gồm 40 chiếc Boeing 737 MAX 8 - vào cuối năm nay, chủ yếu do MD-80 nghỉ hưu. Không có cách nào mà hãng hàng không có thể bay đầy đủ lịch trình của mình vào mùa thu này mà không có MD-80 nếu phi đội 737 MAX vẫn tiếp tục hoạt động.

Trong khi các giám đốc điều hành của American Airlines trước đó bày tỏ tin tưởng rằng 737 MAX sẽ hoạt động trở lại vào tháng 8, Giám đốc điều hành Doug Parker gần đây thừa nhận rằng chuyến bay trở lại của máy bay có thể bị trì hoãn sang tháng 10. Nếu có bất cứ điều gì, rủi ro đó tiếp tục tăng lên, vì FAA đã tiết lộ trong tuần này rằng họ đã xác định một vấn đề mới với 737 MAX mà Boeing sẽ cần giải quyết trước khi lên lịch các chuyến bay thử nghiệm chứng nhận.

American Airlines có thể chọn cắt giảm sâu lịch trình của mình nếu 737 MAX không sẵn sàng vào ngày 4 tháng 9. Tuy nhiên, nó có thể sẽ tiết kiệm hơn - và khiến khách hàng ít bị gián đoạn hơn - để giữ cho những chiếc MD-80 bay cho một lâu hơn một chút trong kịch bản đó.

Những chiếc MD-80 của Delta cũng đang hướng ra ngoài cửa

Mặc dù việc tiếp đất của 737 MAX đang kéo dài hơn dự kiến, nhưng vẫn có nhiều khả năng loại máy bay này sẽ được chứng nhận để hoạt động trở lại vào năm 2019. Điều đó sẽ cho phép American Airlines ngừng hoạt động những chiếc MD-80 cuối cùng của mình trước cuối năm nay. MD-80 sẽ là loại máy bay đầu tiên trong số một số loại máy bay rời phi đội trong vài năm tới như một phần của chiến dịch đầy tham vọng nỗ lực đơn giản hóa đội tàu .

Điều này sẽ khiến Delta Air Lines trở thành nhà khai thác MD-80 quan trọng duy nhất ở Hoa Kỳ Tính đến cuối năm 2018, Delta có 84 MD-80 trong đội bay của mình, trung bình 28 năm tuổi. Không có gì ngạc nhiên khi họ có kế hoạch cho nghỉ hưu tất cả các máy bay phản lực này vào cuối năm sau.

Thật vậy, Delta Air Lines gần đây cũng đã quyết định đẩy nhanh việc ngừng hoạt động phi đội MD-90 do chi phí bảo dưỡng tăng cao. MD-90 là một phiên bản nâng cấp của MD-80 chưa từng được các hãng hàng không sử dụng. Delta vẫn còn vài chục chiếc trong đội bay của mình, nhưng chúng có thể sẽ được thay thế trong vòng hai năm tới.

Do đó, vào cuối năm 2021, thương hiệu McDonnell Douglas lâu đời sẽ biến mất khỏi thị trường du lịch hàng không Hoa Kỳ. Có thể có một chút hoài niệm từ những người đam mê hàng không, nhưng việc nâng cấp lên máy bay phản lực hiện đại sẽ rất quan trọng đối với tăng trưởng lợi nhuận trong tương lai của American Airlines và Delta Air Lines.



^